作者:諶淑婷

2018/4/1親子天下雜誌 099 期

陳美齡三個兒子都念史丹佛,如果以為他們從小都又聽話又會讀書就錯了,二兒子經常坐不定、忘東忘西,讓老師頭痛,但陳美齡從不要求二兒子和哥哥一樣,甚至請老師多看孩子優點。

曾經是歌手的作家陳美齡,將自己與三個兒子都送進美國史丹佛大學,大家都好奇她是如何讓三個孩子考上同一所名校,卻不知道她真正擅長的是,針對三個孩子的三種性格,施以不同教育方式與關愛。

陳美齡很了解自己三個孩子的差異,大兒子自小性格沉穩,靜靜觀察四周,做事有A計畫、B計畫、C計畫,無論上學或生活都不太讓人費心苦惱;二兒子精力充沛、情感豐富,從小得睜大眼睛緊緊跟著才安心;最小的兒子總是笑臉迎人,充滿正能量,只要說幾句話就能讓原本凝結的空氣瞬間輕鬆起來。

性格差異也表現在三人的行為舉止上。十年前陳美齡得了乳癌,在美國的大兒子和二兒子都想回日本陪伴她動手術,她考量到二兒子正面臨重要的考試,只答應大兒子回來。大哥一來立刻接手幫小弟做便當的任務,以最日常的方式表達心意;開心果小兒子則在網路上找笑話,每天到床邊逗她笑。「海外的老二卻在重要的考試交出白卷,嚇了我一大跳!」儘管出乎意料,但陳美齡明白,這就是不同性格表達愛的方式。

我從不會對老二說:你怎麼不和哥哥一樣?

父母是最了解孩子的人,更要特別小心,要讓孩子知道每種性格都是獨特的。「雖然大兒子最不讓我操心,但我不會對老二說:你怎麼不和哥哥一樣呢?」陳美齡說,大兒子小學時,老師常讚美她很會教孩子,孩子又聽話又會讀書;老二入學後,老師又把夫妻倆找去,卻是搖頭抱怨孩子坐不定、忘東忘西、愛開老師玩笑。

「聽完我們只有問一句話:『孩子不好的地方我們都知道了,孩子有沒有哪裡好呢?』」老師頓時啞口無言,因為他只看到缺點,優點完全沒看到。陳美齡與先生承諾會協助孩子改正壞習慣,也請老師只要看到孩子有進步,一定要大大誇獎。

回到家後,陳美齡知道二兒子不可能變得和大兒子一樣穩定乖巧,她依照二兒子天馬行空的特質來想對策,要他想像:「你的褲子和椅子是黏在一起的,如果要站起來走來走去,就要連椅子一起拿起來。」孩子問:「那不是很奇怪?」「是啊,所以你站起來前先想一下,為什麼要做這件奇怪的事;如果你想到好笑的事,也不要在課堂上說,全部留著回來跟我說!」

 第三招,她要兒子記口訣:「起床check、check、check(檢查、檢查、再檢查),上學前check、check、check,回家前check、check、check,睡前check、check、check。」兒子大喊好麻煩,她也反省是不是話說得太重。沒想到幾天後,兒子洗完澡就直接穿上隔天上學的服裝,「媽媽,我想到一個好辦法,check、check、check太花時間了,我前一天準備好就沒問題了。」

看著孩子睡前整裝待發的模樣,讓陳美齡好氣又好笑,但又佩服孩子小小的頭腦已經懂得為自己想辦法,深呼吸後決定不動聲色道晚安。二兒子就維持著這樣的習慣直到小學六年級,孩子影響上課的行為也在一次次進步及老師的鼓勵中慢慢修正。

在學業表現上,雖然三個孩子都念史丹佛,其實只有大哥成績最好。老二不像哥哥能靠分數進入史丹佛,但性格活潑的他,課外活動多、表現活躍,高中時在網路社群已經小有名氣,藉著特殊長處申請入校;老三成績同樣不是最頂尖,甚至沒有特殊技能,但愛閱讀,也會寫論文,憑藉著優異的論述能力,和兩個哥哥朝同一個方向前進。陳美齡說,同樣的目標,「如果你忽視孩子的性格差異,就會逼孩子做自己做不到的事;如果能正視孩子們的性格差異,你就能和孩子一起快樂的面對他們的性格特點。」

 這世界就是要人人都不一樣,才好玩!

在她眼中,性格沒有不好,只有不同。「要是每個孩子都像老大一樣多悶啊,都像老二,這世界又太亂了,人人不一樣才好玩,」她提醒,父母要改變心態,拿掉好壞定見,孩子性格大方很好,生性害羞也不錯,性格本來就無標準可循,關鍵只在身邊有沒有能欣賞自己性格的伯樂。

 但陳美齡也說,唯一要提醒孩子的是「TPO原則」,什麼時間(Time)、什麼場合(Place)、做什麼事(Occasion),即便沒定性如二兒子,她也會要求先了解學校規矩與團體生活制度;同時要孩子記得,守規矩不代表不能做自己,「孩子還是要記得,自己是好的,在必要遵守的規則之外,他們都可以盡情成為自己。」

會有這樣的體悟,來自於充滿比較與批評的童年記憶。陳美齡一直被拿來與姊姊相比較,因為成績不如姊姊,她被認為不夠努力,這導致了她害羞、自我肯定力低的性格發展。「後來我很努力的改變了自己,媽媽這樣教育我,不代表我也要這樣對待自己的孩子,我想相信我的孩子;父母最沒必要做的一件事,就是讓孩子覺得自己沒有價值。」

陳美齡也嚴格要求自己不可以偏愛任何一個孩子,儘管如此,二兒子在讀大學時曾問她:「媽媽比較不愛我嗎?」慌張的她決定以行動證明自己的心意,陪著演出音樂劇的兒子巡迴世界,成為最忠實的粉絲,最後二兒子終於說:「媽媽,我知道你是愛我的,我也很愛你。」她才鬆了一口氣,也知道孩子求愛的心情終於獲得滿足。

別對孩子講「我是為你好」,我只說「我愛你」

人生能做聰明選擇的人是幸福的,要能依照自己的性格去做選擇則是必須經過練習的,許多家長總是忍不住插手替孩子做決定,並將「我都是為你好」掛在嘴上。她認為,做選擇是孩子的事情,父母要扮演的角色是提供資料,多問孩子:「你覺得該怎麼做?」「要不要多想一想?」「我只說『我是愛你的』,因為我不知道什麼才是『好』,也無法幫他下決定,自己的人生必須自己決定。」

當然,陳美齡也像所有的父母一樣,對孩子有說不完的牽掛,尤其是生性熱情的二兒子,性格使然,容易對友人掏心掏肺,付出所有,她看著兒子被朋友占便宜,很想說些什麼,但深知勸告兒子與朋友保持距離是親子關係的大忌,也只是暗示性的提醒:「朋友相交愈來愈好才是好緣分,如果愈來愈壞,朋友間相處不開心,就不是好朋友了。」

讓孩子從小就練習做決定,尤其愈重要的選擇,愈要放手尊重他的想法。她記得,大兒子和二兒子當年要到美國留學高中時,自己開車帶著他們四處奔波,一所所學校探訪,只為了讓兒子們找到適合自己的學校,兒子不顧排名,選了自己喜歡的學校,她心裡知道,那是兒子為自己做的最佳選擇,「我只跟他們說,努力學習,如果覺得不好,可以轉校,一次的選擇不代表一生一世。」

乖巧的大兒子自史丹佛畢業後,順利進入一間大公司工作,升遷快、薪水高,沒多久他決定離職,自行創業,「我真想勸他多做一、兩年,多為自己累積點資本,但兒子覺得年輕就是優勢,才該把握此時勇敢創業啊!我只能給他忠告,跟老闆保持良好關係,為自己留條後路。」沒想到輪到二兒子畢業時,又給了她另一場震撼教育,「兒子因為好友輕生,他只能乾著急無法幫忙急救,決定要成為一名醫療急救員,每天活著的意義就是去救人。」

什麼才是「好」的人生?每個孩子答案不同

她很了解二兒子熱情、勇敢、行動力強的性格,「我的心跳得好厲害,好想大喊:『你要當急救員不用去讀史丹佛啊!』但我知道這是個好選擇,兒子已經突破了『浪費學費與時間』的想法。」她深呼吸一口氣,告訴兒子:「我支持你,也覺得這個決定很偉大,我等你兩年,重新學習、考急救員執照。」兒子詫異的問:「真的嗎?你不覺得我該去當名工程師嗎?」她回答:「人生是你的,如果你每天醒來都能開心工作,對媽媽來說就是最好的結果了。」

結束了那通一個多小時的電話,陳美齡立刻上網搜尋各種急救員相關的資料,幾天後,二兒子喜出望外通知她,有間製造助聽器的公司聘雇他當研發工程師,他的專長與夢想合一了,陳美齡大大鬆了一口氣,當父母真是天天有驚奇呢!

「現在家庭孩子生得少,父母一定都希望子女成龍成鳳,希望他們讀好的學校,有份光鮮亮麗的好工作,但什麼才是『好』?對每個孩子來說答案不盡相同,可是孩子若不開心,我們就失敗了啊!」陳美齡只期盼孩子活得快樂、生命精采、是個好人,而身為母親,她永遠都會看見兒子性格裡那些閃閃發亮的優點。

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